Chardonnay es el rey de las variedades de uva blanca. Aunque la Riesling puede producir vinos aún más largos y la Sauvignon Blanc vinos aún más afilados, el impresionante número de vinos de calidad elaborados con Chardonnay La popularidad mundial de la chardonnay la convierte en la variedad de uva blanca número uno indiscutible del mundo. Gracias sobre todo a la difusión mundial de la chardonnay y a la tendencia hacia los vinos varietales en el Nuevo Mundo, pero también en los vins de pays franceses de alta calidad, el término chardonnay se ha convertido en un nombre de marca, conocido incluso por el bebedor de vino más esporádico.

En el campo de los vinos blancos, la historia de éxito del Chardonnay es única, comparable como mucho a lo que se hace en el resto del mundo.

VINO BLANCO SECO ECOLÓGICO: CEPAGE CHARDONNAY

En el ámbito de los vinos tintos, esto ha ocurrido con el Cabernet Sauvignon y, más recientemente, con el Merlot. En cambio, los nombres de los clásicos franceses elaborados a partir de chardonnay, que contribuyeron decisivamente a su reputación, se han desvanecido un poco en un segundo plano: todo el mundo conoce el chardonnay, la mayoría de las personas que se interesan remotamente por el vino probablemente siguen conociendo el chablis, pero sólo los que se interesan de cerca por los vinos de Chablis conocen el chardonnay. Vinos blancos franceses de Borgoña conocen meursault, corton-charlemagne o montrachet, crus en los que la chardonnay alcanza la cima del Olimpo vinícola.

El origen de la chardonnay sigue sin explicarse. Como la propensión de la pinot noir a mutar era conocida desde hacía tiempo, y ya había dado lugar a la pinot gris y la pinot blanc, durante mucho tiempo se pensó que la chardonnay también era un miembro mutado de la familia pinot. Por ello, durante mucho tiempo se la conoció como Pinot Chardonnay, hasta hace poco en algunas regiones de Italia.

Otras teorías buscan el origen del Chardonnay en Oriente Próximo, sobre todo porque se cultiva en el Líbano.

El Chardonnay tiene su origen en Oriente Próximo, sobre todo en el Líbano.

y que se conoce en Israel desde hace mucho tiempo. Otros amantes del vino se refieren a la Chardonnay en Borgoña, en la región de Mâconnais, sobre todo porque Borgoña es la meca de la Chardonnay en Francia. Es imposible asegurarlo, pero no se puede negar que la Chardonnay ha iniciado su marcha triunfal por el mundo del vino en las últimas décadas desde Francia.

Debido a su amplia distribución, la Chardonnay da lugar naturalmente a diferentes estilos de vino en los muchos rincones del mundo donde ha encontrado su lugar. Pero lo que todos tienen en común es su carácter amable, cálido y sin complicaciones, que lo ha hecho tan accesible a tantos amantes del vino en todo el mundo. La paleta olfativa es amplia: ya se han descrito aromas de manzanas no del todo maduras en los vinos más pobres procedentes de regiones más frías o de uvas de cosecha temprana, mientras que otros son más complejos. los vinos desprenden aromas de grosella El aroma recuerda a caballa sobremadurada, melón, plátano e incluso frutas exóticas. Algunos clones tienen un aroma predominante a nuez moscada y se conocen como Chardonnay Musqué. La mutación Chardonnay Rosé tiene bayas rosadas.

Los vinos Chardonnay suelen tener mucho cuerpo, a menudo con un alto nivel de alcohol y extracto, y están bien estructurados.

Los vinos Chardonnay suelen tener mucho cuerpo, a menudo con un alto nivel de alcohol y extracto, y están bien estructurados.

sostenible. El mayor secreto de la Chardonnay es probablemente su adaptabilidad: prospera igual de bien en los viñedos más septentrionales de Francia, en las condiciones frescas de Chablis y Champagne, que en las regiones más cálidas de Australia o Argentina, donde necesita riego. Y en todas partes es capaz de producir vinos excepcionales, que a menudo son los mejores vinos del país en cuestión. La Chardonnay es una variedad vigorosa, que requiere un amplio deshojado durante el periodo vegetativo para que las uvas no queden a la sombra del follaje.

Produce con fiabilidad rendimientos bastante elevados, aunque no puede igualar la calidad de las uvas Riesling con rendimientos tan elevados como los suyos. En el caso de la Chardonnay, el límite se sitúa en torno a los 70 hectolitros por hectárea, a partir de los cuales sólo puede producir vinos finos y modestos, incluso en las mejores condiciones exteriores. La variedad brota pronto y, por tanto, es sensible a las heladas, que suelen causar problemas, sobre todo en Chablis, Borgoña y Champaña.

Las bayas verdes a veces crecen de forma irregular, y también hay una marcada tendencia al enanismo...

Las bayas verdes a veces crecen de forma irregular, y también hay una marcada tendencia al enanismo

Ya se han observado bayas en algunos clones. Este fenómeno sólo es apreciado por un número muy reducido de viticultores que aspiran a una calidad muy elevada y rendimientos muy bajos. Además, el Chardonnay tiene una marcada tendencia al coulure cuando el tiempo es fresco y húmedo en la floración, lo que puede reducir los rendimientos pero, si las condiciones climáticas del año son por lo demás favorables, aumentar considerablemente la calidad final. Por lo demás, la Chardonnay es muy poco exigente en el viñedo y se adapta a todos los suelos que, en principio, son aptos para la viticultura. Sólo es sensible al final del periodo vegetativo, cuando ha comenzado la maduración, ya que sus bayas tienen la piel muy fina y son susceptibles a la podredumbre gris si llueve mucho en el momento de la vendimia.

Elegir la fecha de vendimia adecuada es muy importante para el Chardonnay, porque una vez que las uvas alcanzan su plena madurez, la acidez empieza a deteriorarse rápidamente, de modo que los vinos que se venden demasiado tarde son ricos en aceite pero parecen planos y anchos por su baja acidez. El mejores vinos chardonnayson, en cambio, únicos e inimitables:

Llenos de fruta y con un cuerpo impresionante, se distinguen por una complejidad y profundidad incomparables, y un sabor a frutos rojos.

con una gran riqueza de matices. El Chardonnay debe su fama a sus regiones clásicas de producción en Francia. En primer lugar, Borgoña, donde es la principal variedad de uva blanca. En la Côte d'Or, sobre todo en los viñedos de Meursault, Aloxe-Corton, Chassagne-Montrachet y Puligny-Montrachet, en la Côte de Beaune, produce vinos que se consideran la referencia absoluta de la producción de vinos blancos allí donde hoy se cultiva esta variedad de uva de moda.

Pero la Chardonnay también produce indiscutibles vinos de categoría mundial en la Côte Chalonnaise, alrededor del pueblo de Pouilly, y en algunas comunas de AC Macon-Villages. Los vinos de Chardonnay de Chablis también gozan de fama mundial. En los años 70, a pesar de un estilo totalmente diferente y decididamente austero, se convirtieron en sinónimo de Chardonnay en gran parte del Nuevo Mundo, con el resultado de que se produjeron grandes cantidades de este tipo en California, Sudáfrica y Australia, aunque no se permite su exportación a la Unión Europea, donde la denominación de origen Chablis está protegida por ley. Otro centro de cultivo de la Chardonnay en Francia es Champagne, donde la Chardonnay es, junto con las variedades tintas Pinot Noir y Pinot Meunier (Riesling Noir), la única variedad blanca utilizada para producir vinos espumosos nobles.

La parte sur de Champagne, la Côte des Blancs, está plantada exclusivamente con Chardonnay, que corresponde a la denominación de origen controlada.

La parte meridional de la región de Champaña, la Côte des Blancs, está plantada exclusivamente con Chardonnay, que corresponde a la Appellation d'Origine Contrôlée.

Elegancia, finura y longevidad del champán. 90 % de las vides francesas de Chardonnay están en Champagne o Borgoña. La Chardonnay también es importante en la región del Jura, donde produce vinos de viñedo único, vinos de gran elegancia y finura. vinos de carácter con un largo potencial de envejecimiento en mezclas con Savagnin, así como grandes cantidades de vinos espumosos. Los vinos de Chardonnay de la vecina Saboya también se utilizan para elaborar vinos espumosos. En cambio, en Alsacia, el Ródano, Burdeos, el Suroeste y la Provenza, la Chardonnay es prácticamente insignificante, mientras que en el Loira, Languedoc-Rosellón y Córcega no está autorizada para producir vinos de calidad, pero sí grandes cantidades de vins de pays de viñedo único, algunos de ellos excelentes.

En total, actualmente hay plantadas unas 25.000 hectáreas de Chardonnay, y la tendencia es al alza. Pero esto dista mucho de ser la mayoría de los viñedos de Chardonnay en Francia, ya que la superficie plantada en Francia sigue siendo superada por la de California. Casi la mitad de las tierras de cultivo de vino blanco están plantadas con Chardonnay, lo que corresponde a una superficie de unas 30.000 hectáreas. La Chardonnay crece mejor en regiones más frescas, por lo que se encuentra sobre todo a lo largo de las costas septentrionales, en los condados de Monterey, Napa y Sonoma.

Los climas más fríos producen vinos especialmente aromáticos y sabrosos, con una marcada acidez afrutada cuando se vendimian pronto, mientras que las regiones más meridionales, sobre todo el Valle Central, producen vinos más exuberantes y fuertes, con aromas exóticos pero menor acidez. Los vinos de las regiones más cálidas suelen fermentarse y envejecerse en grandes cubas de acero inoxidable para preservar su frescura. Los vinos con más cuerpo de las regiones más frías, en cambio, responden muy bien a la crianza en roble nuevo. Los mejores vinos se fermentan incluso en barricas de roble nuevo, con las lías removidas regularmente mediante largas varillas introducidas en el tapón de la barrica.

A pesar de sus estilos totalmente diferentes, los mejores Chardonnay californianos pueden competir con los mejores de la Francia continental. Es más, la variedad de uva también está presente en los mejores espumosos californianos, en la medida en que han tomado como modelo estilístico los grandes espumosos de Champagne. La chardonnay también ha encontrado su lugar en la mayoría de los demás estados productores de vino de Estados Unidos y en Canadá. En Argentina, Chile y Sudáfrica, en cambio, el cultivo de la Chardonnay progresa más lentamente. La mayoría de las zonas de producción de estos países son demasiado calurosas para la Chardonnay, y las técnicas de riego aún no están suficientemente adaptadas a las precarias necesidades de la variedad durante la maduración de la uva.

Pero es sólo cuestión de tiempo que los primeros Chardonnay "estilo Nuevo Mundo" de estos países lleguen también a los consumidores europeos. La situación es distinta en Australia, donde la Chardonnay es ahora la principal variedad de uva para vinos blancos, con unas 17.000 hectáreas. Los Chardonnay australianos reflejan el rápido crecimiento de las habilidades enológicas de los maestros bodegueros del quinto continente. Incluso en la categoría de precio más bajo, son vinos blancos de carácter, con su rica fruta, viva acidez y carácter de roble generalmente especiado.

Los mejores Chardonnay australianos, en cambio, figuran entre los mejores vinos blancos del mundo, por su naturaleza extremadamente rica y prolífica. Los Chardonnay neozelandeses son aún más frescos y conservan más acidez que sus homólogos australianos, debido a un clima mucho más fresco. Los chardonnays también demuestran -junto con los vinos elaborados con sauvignon blanc y riesling- que este estado insular del Pacífico Sur debe considerarse uno de los principales proveedores mundiales de vinos blancos de calidad.

En Europa, la expansión de la Chardonnay se ha extendido también a Italia, donde se conoce como "chardonizzazione". Aunque en un principio no estaba permitido producir vinos DOC en ningún lugar, se han creado algunas zonas DOC para vinos de viñedo único -incluido el Chardonnay-, sobre todo en Trentino, Tirol del Sur y Piamonte, para evitar una evolución similar a la de los Supertoscanos tintos. En otros lugares, los Chardonnay de viñedo único pueden obtener la clasificación IGT para vins de pays.

La Chardonnay da especialmente buenos resultados en Tirol del Sur y Umbría, donde el Castello della Sala d'Antinori produce unos vinos notables en barrica. En Italia, la Chardonnay también se utiliza para elaborar vinos espumosos. En España, los viñedos de Chardonnay se encuentran principalmente en las regiones vinícolas septentrionales más frescas y menos secas de Navarra, Somontano y Cataluña.

Una gran parte se destina a la producción de cava, mientras que los vinos tranquilos se inspiran estilísticamente en modelos franceses.

Destaca el Milmanda Chardonnay de Miguel Torres, de la DO catalana Conca de Barberà, considerado el mejor del mundo. mejor vino Chardonnay Española. Esta variedad también está muy extendida en Austria, donde suele llamarse Morillon en Estiria, como en el Chablis francés. También hay grandes extensiones de viñedos en el sureste de Europa, sobre todo en Rumanía, donde se producen regularmente vinos atractivos. En Alemania, la Chardonnay no se autorizó hasta 1991. Antes de esa fecha, era objeto de experimentos en algunas plantaciones de prueba. En Alemania, la chardonnay también tiene sus detractores, que temen la competencia por los mejores terruños entre la chardonnay y la riesling. Sin embargo, este temor es infundado, como demuestra un vistazo a las zonas potenciales de cultivo de la Chardonnay.

A nadie se le ocurrió plantar Chardonnay en el Mosela y, del mismo modo, las regiones vitícolas de las colinas de Renania, la Ruta del Vino del Palatinado Meridional y Kaiserstuhl, en Baden, que hasta ahora han conseguido cultivar Chardonnay, no figuran ciertamente entre los bastiones clásicos del Riesling en Alemania. En la actualidad, en Alemania hay más de 500 hectáreas plantadas con vides de Chardonnay. En conjunto, con su singular historia de éxito, la Chardonnay ocupa ahora el cuarto lugar entre las variedades de uva blanca del mundo, por detrás de la española Airén, la italiana Trebbiano y la rusa-china Rkatsiteli.

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